De redenen en problemen die veroorzaakt worden door een te lage vochtgehalte bij katten.

Van de wilde woestijn naar je bank: katten hebben het vermogen bewaard om vocht op te nemen.

Die kleine haarbal die al spinnend en tevreden opgerold op je bank ligt, heeft een hele geschiedenis achter zich. Hij stamt af van wilde voorouders die vanaf ongeveer 35 miljoen jaar geleden met de eerste carnivoren zijn geëvolueerd. Dit geeft de voornaamste reden van een te lage vochtinname van de kat.

De Afrikaanse wilde kat (Felis sylvestris lybica), wordt in het algemeen gezien als de voorouder van de meeste huiskatten van tegenwoordig.

lage vochtinname bij de kat

FELIS SYLVESTRIS LYBICA, WORDT IN HET ALGEMEEN GEZIEN ALS DE VOOROUDER VAN DE MEESTE HUISKATTEN VAN TEGENWOORDIG

De Afrikaans wilde kat leefde in Noord-Afrika, het verre oosten en rond de Arabische schiereilanden. Hun nakomelingen zwerven vandaag de dag nog steeds rond in de woestijnen van Israël, Saudi-Arabië en andere landen in het Midden-Oosten.

Om te overleven in een woestijn waar water schaars is, hebben de wilde katten zich aangepast aan de omgeving. Ze hebben nieren ontwikkeld die zeer efficiënt zijn in het sparen van water. Wilde katten kunnen het grootste deel van hun vochtbehoefte verkrijgen van het voedsel dat ze eten. Daardoor hadden ze niet veel water nodig om te overleven.

Afrikaanse wilde katten zijn jagers met als belangrijkste voedselbron: knaagdieren. Verder bestond hun natuurlijke dieet ook uit konijnen, insecten, vogels, vissen en soms pluimvee en klein vee. Het verse vlees van deze dieren bestaat uit ongeveer 75% water. Dit is waar wilde katten het grootste deel van hun waterbehoefte uit verkrijgen.

Van hun oorsprong uit de woestijn hebben onze huiskatten enkele fysiologische kenmerken van hun voorouders behouden. Hun nieren concentreren nog steeds op het sparen van lichaamswater uit de urine. Huiskatten hebben nog steeds weinig dorst, waardoor ze slecht drinken, zelfs als er voldoende water ter beschikking is. Hun lichamen zijn nog steeds aangepast om het grootste deel van het waterbehoefte te verkrijgen van hun eten.

Commercieel kattenvoer: nat versus droog

Deze behouden eigenschappen zouden geen problemen veroorzaken als huiskatten vrij waren om hun natuurlijke voedsel te nuttigen. Maar de meerderheid van de huiskatten leven om veiligheidsredenen puur binnenshuis en worden gevoed met commercieel voedsel. In de afgelopen jaren is de diervoedingsindustrie populair geworden. We hebben een vloed van commercieel kattenvoer gezien, zowel nat en ingeblikt op de markt. Nat ingeblikt voedsel is ongeveer 78% water en komt dichterbij het natuurlijke van vers vlees. Dit is in termen van hoeveelheden eiwit en watergehalte. Droogvoer bestaat uit maximaal 10% water, terwijl het meer koolhydraten heeft dan eiwitten.

Vanwege dit zeer lage watergehalte van droogvoer wordt het als “onnatuurlijk” gezien.  Echter is het gebruik ervan alleen maar toegenomen. Dit is vanwege de fundamentele voordelen ervan: (1) ze kunnen langer bewaard worden nadat het pakje geopend is, zolang ze in luchtdichte containers zijn geplaatst. (2) Ze zijn makkelijk voor gebruik en niet rommelig om te voeden. (3) Het geeft weinig afval. (4) Ze kunnen langer in de kom worden gelaten, zodat de kat ook toegang tot voedsel heeft wanneer de eigenaar zelf niet thuis is (een voordeel voor drukke katteneigenaren). (5) Ze zijn goedkoper dan ingeblikt nat voedsel voor eigenaren met een kleiner budget.

Velen geloven dat droog voedsel van superieure kwaliteit is. Het is graanvrij met een specifiek vlees, heeft niet alleen dierlijke bijproducten, en is niet echt slecht voor katten. Echter zouden katten meer water moeten drinken ter compensatie voor het lage waterinhoud van droge voeding.

Daarom moeten katten die droogvoer krijgen te allen tijde toegang hebben tot zoet water en er voldoende van drinken. Maar zelfs katten die wel natvoer krijgen, hebben behoefte aan meer water en kunnen er sterk van profiteren.

De moeite om katten te laten drinken

Water vormt ongeveer 80% van het lichaam van een kat. Het is essentieel voor een goede gezondheid en vitaal voor bijna alle lichaamsprocessen die het leven behouden. Vooral katten die op een droogvoer dieet zijn zouden meer water moeten drinken. Vul gewoon regelmatig de drinkbak bij en de kat zal er wel van drinken; klinkt eenvoudig, toch? Maar in feite weten katteneigenaren dat het ingewikkelder is dan dat om een kat water te laten drinken.

Zoals eerder vermeld, hebben onze huishoudelijke katten van tegenwoordig het hebben van weinig dorst van hun woestijn voorouders geërfd, waardoor ze door natuurlijk instinct niet geneigd zijn om veel water te drinken, zelfs niet wanneer het beschikbaar is. Een samenvoegende factor is de instinctieve afkeer van de kat voor stilstaand water. Een kom met stilstaand water is niet goed genoeg om katten van hun dagelijkse waterbehoefte te voorzien.

Er zijn een aantal theorieën bedacht waarom dit zo zou zijn. De voornaamste factor is het evolutionaire proces; in het wild is het stromende water van rivieren over het algemeen minder vervuild dan het stilstaande water van vijvers en plassen. Katten die instinctief de voorkeur hebben gehad om alleen te drinken uit stromend water, werden minder snel ziek. Zij hadden zo een betere kans om te overleven en hun genen door te geven.

Katten hebben ook geleerd dat stromend water verser en koeler is en dat het beter smaakt dan stilstaand water. Zij en andere roofdieren hebben superieure voorwaartse visie, waardoor ze bewegend water beter kunnen detecteren. Ze kunnen stilstaand water niet goed zien, waardoor ze moeite hebben om het waterniveau te bepalen en twijfelen om te drinken uit stille waterbronnen.

lage vochtinname bij de kat

Kat drinkt uit een fontein

Problemen die veroorzaakt worden door te weinig vochtinname

Als uw kat niet geïnteresseerd is in het drinken uit de waterbak, is het moeilijk om hem/haar te dwingen om te drinken. Dit zal ertoe leiden dat uw kat langdurige uitdroging heeft, vooral wanneer hij droogvoer krijgt. Uitdroging, een conditie waarbij de hoeveelheid water in het lichaam schadelijk is verminderd, verhoogt het risico op het ontwikkelen van een reeks problemen die hoofdzakelijk verband houden met het urinesysteem en ook andere systemen in het lichaam kunnen beïnvloeden.

Het urinesysteem bestaat uit de nieren, urineleiders, urineblaas en urethra. De nieren filteren afvalstoffen en toxines uit het bloed; ze regelen het volume lichaamsvloeistoffen en ze bepalen de bloedniveaus van bepaalde chemicaliën en hormonen. De andere organen, gezamenlijk genoemd de “onderste urineweg”, fungeren als de doorgang voor urine die de afvalstoffen van het lichaam afvoeren en van het lichaam scheiden.

Volgens dr. Lisa Pierson, een dierenarts en expert op gezondheid en voeding van katachtigen, is het water dat door het urinewegstelsel stroomt de belangrijkste factor om het gezond te houden.

Het volgende is een vereenvoudigde foto van wat er gebeurt in het lichaam van de kat, met name het urinesysteem, als er aanhoudende lage vochtinname en uitdroging plaatsvindt: urine wordt geconcentreerder.
Als het lichaam het gevoel heeft dat de hoeveelheid water in de bloedbaan ontbreekt, compenseert het dit door water te her absorberen vanuit de urine. Dit betekent dat de urine meer geconcentreerd wordt omdat water opnieuw geabsorbeerd is. Het risico op de vorming en groei van urinekristallen en stenen wordt verhoogd met geconcentreerde urine.

Verhoging van de BUN en nierschade

BUN staat voor “blood urea nitrogen”. Ureum is een chemisch afvalproduct afkomstig van de afbraak van eiwitten in het lichaam. Normaal wordt ureum via de bloedbaan naar de nieren gebracht. De nieren filteren het ureum en andere afvalstoffen uit het bloed en het afval verlaat het lichaam door de urine.

Als de kat uitgedroogd is, zal het bloedvolume dalen en het bloed verdikken, wat resulteert in een langere bloedsomloop van de organen terug naar het hart. Wanneer dit gebeurt, kan de hoeveelheid bloed die het hart per minuut pompt, verminderd worden en dit beïnvloedt de efficiëntie van het hart bij het pompen van bloed naar de andere organen van het lichaam. Dit resulteert in een verlaagde bloedstroom naar de nieren, waardoor bloed niet effectief wordt gefilterd, wat resulteert in een toename van de hoeveelheid ureumafvalproducten die in het bloed achterblijven en daardoor de verhoging van BUN veroorzaakt.

Doorlopend verhoogde niveaus van BUN kunnen de kat moe en traag laten voelen. Het kan ook leiden tot braken en zweren op de randen van de maag en het tandvlees. Geaccumuleerde toxines in het bloed en lage bloedstroming kunnen de organen inclusief de nieren beschadigen. Wanneer de nierfunctie afneemt, verliezen ze het vermogen om giftige stoffen in het bloed te filteren, waardoor de BUN nog meer wordt versterkt. Als afvalstoffen in het bloed blijven, circuleert het terug naar de organen, en kan het orgaanletsel veroorzaken. Dit kan dodelijk zijn voor de kat.

Verhoogd risico op vorming en groei van urinekristallen en urinestenen

Richard Goldstein is een dierenarts bij het Animal Medical Center in New York. Hij was faculteit lid van het College van Veterinaire Geneeskunde aan de Cornell University. Dokter Richard Goldstein heeft opgemerkt dat kristal- en steenvorming vaak voorkomt bij huiskatten die niet genoeg drinken en plassen. Urine bestaat uit water met gesuspendeerde mineralen, cellen, eiwitten en ander afval. Als katten niet voldoende water binnenkrijgen en chronisch uitdrogen, produceert het lichaam urine die sterker geconcentreerd is in deze mineralen. Wanneer een maximale concentratie bereikt wordt, komen de mineralen los als microscopische kristallen. Deze kristallen komen samen en zorgen voor het accumuleren van mineralen, waardoor urinestenen ontstaan.

Uit een onderzoek, gepubliceerd in Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice, is gebleken dat 60,4% van de zieke katten hadden kristallen, eiwitten en ander afval in de urinewegen.  11,3% van katten met een aandoening hadden nier- of urinestenen.

Ook bij het World Animal Animal Veterinary Association Congress in 2016 heeft een studie aangetoond dat de prevalentie van nierstenen de afgelopen 20 jaar aanzienlijke veranderingen heeft ondergaan. Het houdt verband met het gebruik van commercieel droogvoer met een zeer laag watergehalte.

Urinekristallen zijn als zandkorreltjes en irriteren de blaas, waardoor er een ontsteking veroorzaakt wordt. Het kan de urethra (de buis die urine uit de blaas draagt, door de urinebuis, naar de buitenkant van het lichaam) verstoppen, waardoor de urinestroom vastloopt. Deze aandoening geeft een groter probleem bij mannelijke katten waarvan de urethra kleiner is dan de vrouwelijke.

Urinestenen irriteren ook de wand van de blaas en blokkeren de doorgang van de urinestroom van de blaas naar de urethra. Urine zit dan verstopt in de blaas en wordt vervolgens weer opnieuw opgenomen en veroorzaakt littekens en nierbeschadiging. Bij de nierfuncties leidt dit tot verhoogde BUN en Creatinine (ander afvalproduct uit de spieren), samen met de eerdergenoemde klinische symptomen. Als er niets wordt gedaan aan de obstructie van de urinering, kan het uiteindelijk levensbedreigend worden voor veel katten.

FLUTD en Cystitis

FLUTD afkorting van “Feline Lower Urinary Tract Disease” is een term die wordt gebruikt om een groep aandoeningen te beschrijven die invloed hebben op de lagere urinewegen (blaas of urethra) bij katten door verschillende voorgaande factoren. Volgens data gepubliceerd door de Veterinary Pet Insurance Company in Veterinaire Economie is FLUTD de meest voorkomende reden dat eigenaren met hun kat naar de dierenarts gaan.
In het artikel “Epidemiologische studie van de risicofactoren voor lagere urinewegziekte bij katten”, gepubliceerd in de Journal of the American Veterinary Medical Association, is omschreven dat urolieten 15-23% van FLUTD-gevallen en bacteriële urineweginfecties tot 22% veroorzaken.

Andere factoren die FLUTD bij katten veroorzaken, zijn stress, verlaagd vochtgehalte in het voedsel en te weinig drinkwater, wat nodig is om de urinewegen te spoelen en te reinigen.

De meest voorkomende kwaal onder de FLUTD-groep is Cystitis; een ontsteking in de urineblaas. Stress is een groot risicofactor bij de ontwikkeling van Cystitis, maar volgens Walker, et.al. in het onderzoek genaamd “Epidemiologisch Onderzoek van Feline Urologisch Syndroom”, gepubliceerd in de Journal of Small Animal Practice, wordt het risico verhoogd door een verlaagd vochtgehalte in voedsel en verminderde waterinname.
De geconcentreerde urine irriteert de voering van de blaaswand waardoor de kat een blaasontsteking kan oplopen. Een ontstoken urineblaas maakt het moeilijk en pijnlijk om te plassen. Urine die in de blaas wordt vastgehouden, wordt weer opgevangen door de nieren en veroorzaakt schade.

Andere problemen die veroorzaakt worden door verminderde vochtinname en uitdroging

Naast het feit dat het problemen veroorzaakt in het urinesysteem, kan te weinig water drinken ook een chronisch onevenwicht van water en elektrolyten veroorzaken wat op lange termijn nadelig is.
Een gebrek aan water veroorzaakt ook een slechte bloedsomloop wat zorgt voor de aanvoer van zuurstof en andere voedingsstoffen aan organen en afvoer van verzameling afvalstoffen.
Chronische uitdroging beïnvloedt ook de spijsvertering. Wanneer het lichaam het gevoel heeft dat er vocht ontbreekt, absorbeert de dikke darm het grootste deel van het water uit voedsel, wat resulteert in chronische constipatie.

Katten moeten meer water drinken

Het vitale belang van water voor het welzijn van uw kat kan niet overschat worden.

Het is nodig in bijna alle lichaamsprocessen die essentieel zijn voor een gezond leven. Toenemende vochtinname resulteert in verdunning van urine, wat gunstig is voor de preventie van ziektes in de nieren en de onderste urinewegen. Het helpt het risico te verminderen op de vorming van kristallen in de urine, urethrale verstopping en urine stenen. Stressreductie is het belangrijkst bij de preventie van FLUTD en cystitis, maar het verhogen van vochtinname is ook van essentieel belang.

Water verdunt de urine en verhoogt de frequentie van de urinering, wat zorgt voor het spoelen van de urinewegen en infecties af te weren. De verdunde urine vermindert de kans op kristalvorming, verstopping en stenen. Dr. Richard Goldstein, van het Animal Medical Center in New York, beveelt aan om het risico op nier- en blaasstenen te verminderen door te zorgen dat de kat altijd toegang heeft tot zoet water en dat ook drinkt.

Drinkwater kan niet alleen ziekte voorkomen, maar ook helpen om bestaande te herstellen. Bijvoorbeeld katten die een chronische nierziekte hebben of een verlies van een nierfunctie ondergaan. Zij kunnen gestabiliseerd worden, door de giftige lichaamsstoffen in het bloed te verminderen. Giftige lichaamsstoffen kunnen geminimaliseerd worden door het maximaliseren van hydratatie. Een hogere waterconsumptie bij katten die urinekristallen, urethrale verstopping en urinestenen hebben gehad kunnen helpen voorkomen van een terugkeer.

Lage vochtinname bij de kat

Kat drinkt van stromend water uit de kraan

Hoe krijg je je kat zover om meer water te drinken? Een drinkfontein werkt!

Nu we het belang van water hebben besproken, gaan we terug naar hoe we katten meer water kunnen laten drinken. Katten zijn een van de meest discriminerende wezens die er bestaan. De meeste van hen nemen geen genoegen met een bakje stilstaand water. Een manier om een kat aan te moedigen om te drinken, is door de aanschaf van een stromende waterbron. Of uw kat nu droog- of natvoer nuttigt; extra water drinken is voordelig voor uw kat. Een van de beste dingen die u voor uw kat kan doen is een drinkfontein aanschaffen. Deze is op een speciale manier ontworpen, waardoor uw kat meer water zal gaan drinken. Het is een waardige investering voor het welzijn van uw kat.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *